LỄ TÌNH YÊU


   Kỷ Niệm Ngày 14 Tháng 2

 
Thấm thoát thời gian tựa thoi đưa
Nhớ hoài kỷ niệm dấu yêu xưa
Tháng hai mười bốn ngày anh hỏi
Câu trả lời em đã có chưa?
 
Trước đó em luôn khép kín lòng
Trái tim còn ngủ giữa mùa xuân
Đâu nghe thấy những lời anh ngỏ
Làm lỡ hai năm giấc mộng lành
 
Bối rối em chưa biết được mình
Có thương và hiểu rõ anh không
Nên đành xin hẹn thêm lần nữa
Hết hạ, thu rồi lại đến đông
 
Anh vẫn yêu em như đã từng
Mãi còn chờ đợi thiết tha mong
Ngờ đâu em cứ ngây ngô dại
Gieo rắc lên anh nỗi nhớ thầm
 
Đời sống sinh viên chẳng muộn phiền
Khung trời đại học cũng bình yên
Một hôm chợt vẽ anh lên giấy
Bút mực ngạc nhiên ngớ ngẩn nhìn     
 
Hôm ấy em vừa nói tiếng yêu
Anh mừng môi mắt vội cười theo
Món quà quý giá anh trao tặng
Mười bốn tháng hai một buổi chiều
 
Khoảng cách hai nhà một nhánh sông
Anh thường đến đón lúc trăng lên
Những ngày thứ sáu khi tan lớp
Hay mỗi cuối tuần thật dịu êm
 
Chớm hạ xin làm lễ đính hôn
Tổ tiên mình ra mắt hai bên
Trao nhau chiếc nhẫn đầy trân trọng
Mơ ước ngày vui đã vẹn toàn
 
Thu sang lá nhuộm nắng rơi vàng
Em bước theo chồng pháo nổ vang
Chương sách độc thân giờ khép lại
Bắt đầu hạnh phúc mới sang trang
 
Dương Việt-Chỉnh                 2-4-2021
 
NHỮNG MÀU SẮC CUỘC ĐỜI.
 ( Cảm tác từ những màu son môi).


Cám ơn nhiều thỏi son, nhiều màu sắc,
Cảm hứng theo giai điệu của bốn mùa
Những người yêu son không thấy mình già
Thỏi son cũng điệu đà không có tuổi.
 
Thỏi son cũ hay thỏi son còn mới
Vẫn bên em như tri kỷ trong đời
Cầm thỏi son vẽ nét đẹp trên môi
Em tự tin bước ra ngoài đường phố.
 
Ngày hôm qua lộng lẫy môi em đỏ,
Em góp màu phù phiếm dẫu sẽ phai,
Một chút son cũng đủ để mua vui,
Dù chỉ một buổi chiều thôi. Ngắn ngủi.
 
Hôm nay em chọn màu hồng êm ái,
Nhìn đời màu hồng nhẹ như áng mây,
Tô son lên môi em mộng mơ đầy,
Dù có thể một ngày không may mắn.
 
Ngày mai em huyền bí màu son lạnh,
Trời mù sương nhưng anh sẽ nhận ra,
Em dùng màu son môi tím thiết tha,
Kề vai em cho ấm lòng thương nhớ.
 
Ngày kia em màu cam tươi rực rỡ,
Hay màu son nude đơn giản dịu dàng,
Em thế nào anh vẫn nhận ra em,
Trong khoảnh khắc giữa tình đời muôn ngã.
 
Mỗi màu son nói lên điều gì đó,
Nhưng màu nào cũng nói em yêu anh
Màu son phai nhưng tình vẫn trăm năm
Em là biển anh hãy là sóng nhé.
 
Nếu ngày nào chúng ta không gặp nữa,
Tình tưởng gần mà tình đã xa xôi,
Những màu son những màu sắc cuộc đời
Em sẽ cất nằm yên trong ngăn tủ.
 
 Nguyễn Thị Thanh Dương
( Jan. 16. 2021)
 
Hoa Của Lòng – Valentine’s Day



Trái tim lưu giữ Vĩnh Hằng
Đâu cần chờ lễ Tình Nhân tặng quà
Đoá Hồng đẹp tuyệt… nhưng mà
Chắc chi nồng thắm bằng Hoa của lòng 
Kiều Mộng Hà
Feb 14th2020
Ngày Lễ Tình Yêu


Em đợi chờ anh mang đến bó hoa,
Ngày Lễ Tình Yêu cho đời thêm đẹp,
Hoa mới nở trong vườn nhà buổi sáng,
Hay hoa bày trong chợ đợi người mua.
Tình yêu quanh năm sao vẫn đợi mùa,
Em có sẵn mùa Thu vàng thương nhớ,
Tình của em là muôn chiều lá đổ,
Anh ở phương nào cũng sẽ gặp em.
Em có mùa Đông lạnh cả núi non,
Khăn áo không đủ ấm trời lắm gío,
Nhưng tình của em đã là ngọn lửa,
Vừa dịu dàng vừa sưởi ấm lòng nhau.
Em có mùa Xuân tương tư.
Về đâuNhững hương phấn bay khắp trời tình tự?
Em một nửa đi tìm anh một nửa,
Mộng đêm Xuân xin ghép lại cho tròn.
Em có mùa Hè trên những con đường,
Hàng cây xanh như tình em xanh mãi,
Nắng và bụi theo chân người mê mải,
Em vẫn chờ anh mây trắng cuối chiều.
Hôm nay là ngày Lễ của Tình Yêu,
Người ta tặng nhau hoa thơm, kẹo ngọt,
Người ta trao nhau bao lời hứa hẹn,
Như bong bóng bay lơ lửng sắc màu.
Tình nào sẽ tan? Tình nào dài lâu?
Hoa vẫn tặng. Chuyện đời ai biết trước,
Nhưng tình em đi theo cùng năm tháng,
Ngày nào cũng là ngày Lễ Tình Yêu.
Nguyễn Thị Thanh Dương.( Valentine, Chủ nhật Feb.14- 2010)
Lễ Tình Yêu Trên Đất Khách
Hôm nay ngày l của Tình Yêu
Anh Chợt nhớ Em, nhớ thật nhiều
Nhớ những ngày Sài Gòn năm cũ
Bến Bạch Đằng trong những buổi chiều.

Tay trong tay, bên nhau lặng lẽ
Nhưng tim (hai) ta tâm sự thật nhiều
Đời thay đổi, Anh đi Em ở
Đất khách nhớ em (mỗi) l Tình Yêu.

        Hoa Đô, Ngày L Tình Yêu 2021
        Lão Mã Sơn
NGÀY TÌNH NHÂN
Đón nhận tình yêu tự thưở nào
Nhớ người xưa nhớ lúc bên nhau
Người yêu còn nhớ ta không nhỉ
Nhớ đến bóng người lại thầm đau
Mắt lệ ứa rồi tâm yên lặng
Nhớ ngày ta đã sống nơi xa
Phương trời quê Mẹ thương nhớ quá
Tiếc thưở xuân tình đã mất nhau
Lê Nguyễn Nga
Feb,  2021
 MÓN QUÀ NGÀY VALENTINE
    Nguyễn Thị Thanh Dương.
Buổi chiều chị Bông đi chợ Kroger tìm mãi mới có chỗ đâu xe. Hôm nay sao chơ đông thế.
Chị Bông thắc mắc và chỉ trong vài phút chị Bông đã hiểu ra. Hôm nay là ngày 14 tháng hai. Ngày Lễ Tình yêu. Chị đã biết trước ngày này cả tuần lễ, các cửa hàng, chợ búa đã rầm rộ quảng cáo hàng hóa của họ cho ngày Lễ Tình Yêu thế mà chị quên phéng đi.
Chị Bông bước vào chợ, người ta đi chợ đông vui như chợ tết ở Việt Nam. Quẹo phải đi vào trong là rừng bong bóng hình trái tim đủ màu xanh đỏ tím vàng đang lơ lửng với những sợi dây cùng màu sắc tươi vui lòng thòng vừa tầm tay với.
Thấy cảnh người nhộn nhịp chị Bông cũng hào hứng đến chỗ bong bóng , rừng bóng che khuất phần nào ánh sáng từ những ngọn đèn trên cao tạo thành một vùng sáng tối ấm cúng nên thơ. Chị đứng dưới những hình quả tim mà lắng nghe tim mình đập rộn ràng. Chị bỗng mơ màng tưởng như mình đang trẻ lại.
Nhiều người đang níu sợi dây xuống để chọn những quả bóng đẹp.
Sang đến cửa hàng bán hoa tươi càng đông người hơn, chợ Kroger quanh năm bán nhiều loại hoa tươi giá cả phải chăng. Hoa chưng trong nhà, mừng sinh nhật, chúc đầy tháng, đầy năm hay để làm quen, tỏ tình…ôi có cả trăm lý do để người ta mua hoa.
Chị Bông chen chân vô tình đứng cạnh một bà handicap đang ngồi trong chiếc xe dành cho người tàn tật để shopping. Bà đang vươn người ra khỏi xe để cố lựa cho mình một bó hoa vừa ý. Dù chân yếu tay run bà ta cũng có một tình yêu, có thể là chồng hay là …anh hàng xóm.
Chỗ kia một anh Mễ đang hí hửng ôm một bình hoa tím lá xanh chắc anh đang nghĩ đến người mình yêu nên mặt anh mới tươi roi rói.
Chị Bông vừa ngắm hoa vừa quan sát những người xung quanh, ông Mỹ mập bụng phệ kia sẽ chọn hoa gì nhỉ? Còn anh Mỹ đối diện chị vẫn đang mặc bộ đồng phục của hãng xưởng nào đó chắc anh vừa đi làm về  ghé vào chợ mua luôn cho đỡ tốn thời gian, anh đang phân vân vì sắc hoa nào sẽ làm vừa lòng người anh yêu?
Hình như hôm nay ai vào chợ cũng không quên ghé vào quầy mua hoa, mua bong bóng, hộp kẹo chocolate và cả rượu nữa..
Chị Bông cảm xúc trước những tâm tình của thiên hạ. Người ta dù thành phần nào, tuổi tác bao nhiêu, ông quý phái sang chảnh hay anh công nhân lãnh lương giờ mỗi pay check lãnh ra là hết vèo. Bà nội trợ sồn sồn đã đẻ mấy lứa đang ở nhà ăn welfare nuôi đàn con mọn hay cô thiếu nữ mới đôi mươi mộng mơ. Họ dù ốm dù mập, dù cao thấp dù xấu dù đẹp ..…vẫn đang chọn mua quà Valentine cho nhau kìa.
Hôm nay họ đều là những người lịch sự dễ thương và chị chợt chạnh lòng thấy mình không giống họ, cứ làm như chị đang đứng bên lề cuộc đời của ngày lễ tình yêu.
Anh Bông nhà chị cũng thế, giờ này chắc chắn đang ung dung ngồi bên bàn cờ tướng với mấy lão ông trong khu shopping mall Việt Nam  rồi, trong đầu óc chỉ toàn là “xe, pháo, mã, tướng, sĩ, tượng..” chứ làm gì biết trân trọng, lãng mạn nghĩ tới vợ trong ngày lễ tình yêu như thiên hạ ngày hôm nay.
Từ ngày về hưu  anh mê chơi cờ tướng, ngày nào cũng đến shopping mall nơi có những hành lang sạch sẽ mát mẻ, hội tụ mấy ông già về hưu hay mấy anh trẻ thất nghiệp đến đánh cờ, mỗi bàn chỉ vài đồng cho vui thế mà có khi anh quên cả giờ về nhà ăn cơm, ra nhà hàng trong mall ăn đĩa cơm tấm hay bát bún là xong. Chị đã cằn nhằn hoài nhưng anh vẫn không chừa.
Đã nhiều năm nay anh Bông dường như không mua hoa về nhà dù bất cứ lý do gì.
Vậy thì hôm nay chị Bông sẽ mua hoa, mua món quà ngày lễ tình yêu này tự tặng chính mình và tặng cho ông chồng để đánh thức tâm hồn khô cằn sỏi đá kia và sau là cho đẹp nhà đẹp cửa .
Chị cảm thấy mình cũng đang tươi như hoa, mộng như đang yêu trong ngày lễ tình nhân khi đi qua những dãy hoa để chọn lựa. Ôi, sao mà hoa nào cũng đẹp, cũng xinh, hoa nào cũng có tiếng nói thì thầm yêu thương gởi vào lòng người làm cho ta mê đắm chỉ muốn mua hết về nhà..
Cuối cùng chị Bông cũng chỉ mua hoa hồng đỏ, thứ mà chị yêu thích rồi quành ra chỗ bong bóng chị kéo xuống không phải chỉ một bóng, một trái tim mà cả ba bốn trái tim đáng yêu.
Chị buộc dây bóng bóng vào xe chợ cho nó khỏi bay với bó hoa hồng đỏ để bên cạnh và đi đến chỗ quầy rượu nơi có bán các loai Margarita Cocktail của Mexico, vừa rẻ vừa ngon với đủ mùi vị trái cây của dâu, đào, cam chanh…Chỉ nhìn màu sắc đã thấy ngọt môi rồi. Chị chọn mua một chai màu chanh.
Chốc nữa đi chợ về chị sẽ làm vài món gì đó để ăn mừng ngày lễ tình yêu như thiên hạ.. Anh Bông chơi cờ xong trở về nhà sẽ được chị đón mừng bằng tình cảm yêu thương, lời nói dịu ngọt và bằng hoa bánh với một bữa ăn ngon. Cũng là cách chị “tạ lỗi” đã nhiều lần ăn nói gắt gỏng cau có với chồng. Nhất định ngày này chị sẽ hiền hòa dễ thương như thuở ban đầu anh đã từng yêu mến..
Đúng như chị Bông dự tính chị vừa nấu nướng xong thì anh Bông về đến, nghe tiếng chìa khóa chạm vào cửa là chị vội chạy ra nghinh đón với một nụ cười và giọng nói ngọt ngào líu lo :
–         Anh đi chơi cờ về đấy hả anh …
Anh Bông quá ngạc nhiên luôn:
–         Lần đầu tiên tôi thấy bà chào hỏi âu yếm, tôi tưởng mình…vào lộn nhà ai chứ.
Chị Bông trìu mến cầm tay anh :
–         Vẫn là em chứ ai. Mời anh vào nhà……
Nhưng anh vội rụt tay lại:
–         Khoan đã , tôi có ….quà cho bà.
–         Bộ hôm nay anh ăn cờ tướng và mua quà vặt cho em như mọi lần hả? cái bánh bò, bánh tiêu hay vỉ bánh tầm khoai mì mua trong chợ?
Anh Bông đính chánh:
–         Tôi nghe lời bà chiều nào đánh cờ xong cũng mua ủng hộ tiệm food to go luôn ế ẩm tội nghiệp ấy mang về nhà làm quà cho bà.  Nhưng hôm nay thì khác, đợi đấy, tôi muốn bà bất ngờ.
Anh ra xe và mang vào nhà món quà. Anh Bông rộn rã:
–         Chúc mừng Valentine .
Chị Bông kinh ngạc đến sững sờ kêu lên:
–         Ủa…hoa hồng đỏ và bóng bóng trái tim .
Nhìn những thứ này chị biết ngay món hàng từ trong chợ Kroger. Hai vợ chồng bỗng dưng cùng ý nghĩ, cùng nổi hứng mua quà Valentine, cùng đi một chợ mà không đụng mặt nhau. Chị tò mò:
–         Anh đi chợ Kroger hồi nào?
–         Mới lúc nãy nè, không phải tiền tôi thắng cờ tướng như bà chọc quê đâu, mà trái lại hôm nay tôi thua đậm, đánh ván nào thua ván đấy.
–         Và anh …buồn quá  ghé vào chợ Kroger ngắm hoa, mua hoa giải sầu hả?
–         Thua vài ván cờ tướng với mấy ông lãnh tiền hưu ba cọc ba đồng chứ có thua tiền muôn bạc vạn ở Casino đâu mà buồn. Đang chơi cờ tôi chợt nhớ ra tiệm thuốc tây trong Kroger mấy lần gọi tôi đến refill thuốc cao mỡ cao máu nên tôi đến lấy vì cũng hết thuốc để uống rồi.
–         Thì ra thế…
Anh Bông tiếp:
–         Vào chợ thấy người ta rần rần mua sắm hoa quả bánh trái cho ngày lễ tình yêu tôi…chợt chạnh lòng và nhớ ra đã lâu lắm tôi chưa mua hoa tặng bà. Biết bà thích hoa hồng đỏ và bong bóng hình trái tim nên tôi mua ngay.
May quá anh Bông vẫn nhớ sở thích của chị, chị Bông cảm động  ôm bó hoa hồng đỏ và  chùm bong bóng trong tay chưa biết nói lời nào cho đẹp lòng anh thì anh Bông đã nhìn thấy bình hoa hồng đỏ để giữa bàn và bóng bóng của chị mua đang tung tăng lơ lửng nhởn nhơ bay quanh phòng khách.
–         Ủa..ủa..bà cũng mua hoa hồng đỏ và bong bóng trái tim hả?
–         Em cũng…chợt nhớ và chợt chạnh lòng như anh vậy đó.
Anh Bông bật cười:
–         Tôi với bà luôn khắc khẩu trống đánh xuôi kèn thổi ngược. Thì ra hai đường thẳng song song cũng có lúc…cong queo và gặp nhau đấy nhỉ..
Chị Bông lườm chồng, tiếc rẻ:
–         Nếu biết hôm nay anh mua quà Valentine thì em đã …không mua rồi. Khi không nhà mình có nhiều hoa, nhiều bong bóng thế này thật lãng phí…
Anh Bông gạt phăng:
–         Bà đừng nổi máu hà tiện, tôi với bà lại…khắc khẩu bây giờ. Coi như ngày lễ tình yêu năm nay vợ chồng mình chơi sang, tôi với bà cùng bỏ qua những bất đồng trong năm để nhà cửa trong ấm ngoài êm mãi nhé.
Chị Bông hoan hỉ:
–         Em đồng ý. Chúc mừng Valentine hai chúng ta. Em đã chuẩn bị một bữa ăn mừng Valentine nè. Mời anh..
Anh Bông hả hê:
–         Hôm nay tuy đánh cờ thua nhưng tôi được hưởng một ngày lễ tình yêu bất ngờ và quá lớn. Nhưng…
–         Lại còn “nhưng” cái gì nữa anh? Bữa ăn sẵn sàng rồi..
Anh Bông năn nỉ:
–         Nhưng…ngày mai tôi lại đi đánh cờ tiếp để…gỡ lại mấy ván thua hôm nay. Nhân danh ngày lễ tình yêu vui vẻ của chúng ta bà cho tôi đi chơi thoải mái, đừng cằn nhằn tôi nhé. Mỗi người có một thú vui riêng, tôi chỉ mê môn đánh cờ, đấu trí thấp cao,  không xài hoang phí tiền bạc, không làm tan nhà nát cửa như những đam mê khác. Bà đồng ý chứ??
Chị Bông nũng nịu trách cho đúng nghĩa ngày lễ tình yêu:
–         Gớm…anh thương mấy quân cờ “tướng sĩ tượng xe pháo mã…” hơn cả em nữa đấy…!!
Nguyễn Thị Thanh Dương.
( Jan.14- 2021)
Ngày Lễ Tình Nhân
Suốt tuần nay miền Bắc California bị mưa gió liên tục, trời mưa tầm tã rồi lại nắng loé lên thay đổi nhanh làm bà con dễ bị cảm, nhức đầu.
Sáng nay ra khỏi nhà trời tối đen như mực, mưa nặng hạt, Giang lái xe từ freeway 880 chuyển qua 580 để lên chỗ làm việc là thành phố Livermore, chung quanh toàn xe truck, chạy tung buị nước mù mịt chẳng thấy lane, thật nguy hiểm. Giang phải trợn mắt để nhìn thật rõ phía trước, vừa cẩn thận lái xe, vừa niệm Phật để trấn an.
Công việc cũng như thường ngày, bận rộn và rối rắm với xấp giấy order hàng chi chít, nhưng hôm nay hơi đặc biệt khi thấy giới phụ nữ sửa soạn kỹ hơn, nét mặt mọi người yêu đời hơn ….
Giang thắc mắc hỏi các cô Linda, Packer, Lisa:
– Why everybody looks beautiful today?
Một cô nhanh nhẩu đáp
– Mom …why you don’t remember Valentine’s Day.
Giang giật mình “Ô” rồi nhoẻn miệng cười trừ.
Nghĩ đến ngày lễ với nguồn gốc của nó mà Giang được đọc trong những tài liệu, có lẽ giả thuyết mọi người nghĩ đến dưới đây dễ làm xúc động nhất, nó mang sứ mệnh của tình thương trao đến và gởi đi để trân quý tình cảm, tình yêu thiêng liêng nhiệm mầu, con người phải được đón nhận tự nhiên trong cuộc sống.
Giang miên man nghĩ đến câu chuyện:
Valentine là một linh mục dưới thời Hoàng đế La Mã Claudius II. Lúc bấy giờ là thế kỷ thứ III, Đế quốc La Mã phải tham gia nhiều cuộc chiến tranh đẫm máu và không được dân ủng hộ. (https://en.wikipedia.org/wiki/Valentine%27s_Day)
Do gặp phải khó khăn khi kêu gọi các chàng trai trẻ gia nhập vào quân đội, Claudius II cho rằng nguyên nhân chính là đàn ông La Mã không muốn rời xa gia đình hay người yêu của họ và hôn nhân chỉ làm người đàn ông yếu mềm, do đó, vua Claudius II ra lệnh cấm tổ chức các đám cưới hoặc lễ đính hôn để tập trung cho các cuộc chiến.
Linh mục Valentine ở thành La Mã, cùng Thánh Marius đã chống lại lệnh của vị hoàng đế hùng mạnh và tiếp tục cử hành lễ cưới cho các đôi vợ chồng trẻ trong bí mật. Khi bị phát giác, linh mục Valentine đã bị bắt và kết án tử hình bằng hình thức kéo lê và bị ném đá cho đến chết. Buổi chiều trước khi ra pháp trường, ông gửi tấm “thiệp Valentine” đầu tiên cho cô con gái của viên cai tù Asterius, người thiếu nữ mù lòa bẩm sinh đã được ông chữa lành bằng phép lạ trước đó, và ký tên “Dal vostro Valentino” – from your Valentine (“Từ Valentine của em”).
Cho đến nay, các cặp tình nhân vẫn có truyền thống ký tên bằng hàng chữ “From your Valentine” của ngày xưa thay vì tên mình trong các tấm thiệp Valentine. Dần dần, ngày 14 tháng 2 hàng năm đã trở thành ngày trao đổi các bức thông điệp của tình yêu và Thánh Valentine đã trở thành vị Thánh bổn mạng của những lứa đôi. Người ta kỷ niệm ngày này bằng cách gửi cho nhau những bài thơ và tặng cho nhau những món quà truyền thống là hoa hồng và sô cô la.
Bây giờ tại nước Mỹ, cứ vào ngày lễ này là người ta gởi card hoặc phone chúc mừng thành thông lệ.
Riêng vợ chồng Giang là Hai Lúa thứ thiệt, tuy qua Mỹ đã lâu nhưng chỉ biết cúi đầu “cày bừa”, và cũng không lãng mạn được như vậy. Giang mỉm cười một mình với ý nghĩ này.
Giờ nghỉ trưa có vài chàng đến trao hoa cho bạn gái, những bó hồng rực sắc thật tươi, cũng có mấy ông chồng đến chở bà xã ra ngoài ăn trưa. Nhìn không khí yêu đời, hớn hở của mấy em, tự nhiên cũng chuyền niềm rung cảm qua Giang.
Buổi trưa Giang ngồi một góc nặn óc hoạ bài thơ Đường luật về ngày Lễ Tình Yêu hôm nay.
Thật bất ngờ khi Giang mở phone để gõ chữ, có email của Hậu (ông xã) gởi tới với tấm card. Nhìn dòng chữ trong tấm card mà cảm động vô cùng.
“To a friend who’s always close to my heart”
Có đời nào như vậy hè, Giang hứng chí tuôn ra bài thơ.

Lễ Tình Nhân

Tặng bó hoa hồng thắm đẹp tươi
Thương em sát cánh sống bên đời
Lầm than vất vả từng cam chịu
Khốn khổ lao đao chẳng đổi dời
Bát cháo no lòng khi nắng tỏ
Chum trà ấm dạ lúc trăng rơi
“Tình nhân” đón lễ mình xao xuyến
Tuổi hạc êm đềm dẫu sức vơi.

Sau đó Giang cứ nghĩ tới chồng và thầm cười…
Nhớ lúc trước 75 Hậu dạy môn toán trường Trung học Đà Nẵng, sau 75 trở thành tên “vô lương mất dạy” (không có lương, không được đi dạy), sống trốn chui trốn nhủi vì luôn bị công an lên danh sách bắt đi đi rà mìn hoặc công tác lao động. Vượt biên qua Mỹ, Hậu vẫn liên lạc thường xuyên với Giang, và luôn nhờ Mẹ nếu “đánh chuyến khác” thì giúp Giang “học một nghề” nuôi thân (đó là tiếng lóng thay từ “vượt biên”).
Giang vất vả trong 5 năm trời đeo đuổi chuyện vượt biên, đã từng vô tù ra tội, cuối cùng cũng đến được bến bờ tự do.
Khi định cư ở Mỹ Giang mới hiểu Hậu có máu “quân tử Tàu”. Bước đầu tuy ai cũng được chính phủ trợ cấp một năm tiền welfare, nhưng lúc làm giấy tờ, workers hỏi:
-Bây giờ có công việc hãng điện tử đang tuyển người, anh có làm không?
Vậy là Hậu gật đầu, rồi đi làm không hưởng đồng trợ cấp nào hết.
Khi Giang qua, tiêu chuẩn cũng sẽ được hưởng một năm quyền lợi, Hậu đưa Giang lên sở xã hội làm giấy tờ. Giang còn nhớ rõ ông worker tên PT, không biết ở nhà ông có gây lộn với vợ, mà nét mặt ông lộ ra vẻ cộc cằn hỏi:
-Anh qua trước 5 năm có làm gì để nuôi vợ không?
Tự nhiên Hậu đỏ mặt không nói, ra về đến gặp người anh có văn phòng làm việc, xin chứng nhận Hậu có làm partime, thế là Hậu nạp tờ giấy đó, kết quả thì Giang bị cúp trợ cấp, chỉ được bảo hiểm sức khoẻ.
Giang lúc đó chới với, Hậu thì đang học không có tiền, ở ké nhà anh em nên Giang phải xin việc “cày” gấp, dĩ nhiên Giang đã càm ràm việc đó suốt cả năm mới nguôi.
Thế rồi đời sống thực tế với bao nhiêu thứ nợ, cả hai chỉ biết cặm cụi làm việc, Hậu ca đêm, Giang ca ngày, lo làm việc nuôi con lớn thành tài, rồi chúng theo sự nghiệp đi ở xa tất cả, chỉ còn lại hai mái đầu điểm sương.
Những lúc ngồi gần thường hay khắc khẩu, tính Hậu hiền hoà, chân thật, không hoa bướm, rất mê người lính Việt Nam Cọng Hoà với những trận đánh oai hùng, nếu như được gặp đúng đối tượng Hậu sẽ thao thao bất tuyệt, Hậu biết rất nhiều tên tuổi tướng lãnh và chuyện binh lính. Lúc Giang mới qua Mỹ nghe đài VN quảng cáo cuốn băng Cassetetes “Bông hồng cho người chiến sĩ VNCH”, đọc hồi ký của phu nhân Thiếu tướng Lê Văn Hưng, thế là Hậu tìm mua, cuối tuần nào Hậu cũng ra các tiệm hỏi đã có chưa, khi mua được, Hậu rất trân quý nó.
Giang thì đủ bao nhiêu tánh xấu nhưng lại mê thơ văn, có những lúc hồn thơ hơi thức giấc là bị Hậu dập tắt, chẳng hạn như khi Giang cao hứng hát:
“Em đến thăm anh đêm ba mươi
Còn đêm nào vui bằng đêm ba mươi
Anh nói với người phu quét đường
Xin chiếc lá vàng làm bằng chứng yêu em…”
Chưa kịp hát tiếp thì bị Hậu trề môi:
– Trên trời dưới đất… lá vàng mần sao làm chứng được.
Giang vốn sẵn hung dữ, đâu có nhịn:
– Đi trên mây một chút, thấy ở đó đẹp lắm. “May mà có thơ có văn… đời còn dễ thương”.
Hậu nhếch môi:
– Đi trên mây chi cho rớt cái đụi đau hơn, hèn chi hồi xưa lúc đi học bà kể xem phim “La valse dans l’ombre”, bà mê cặp tài tử Vivien Leigh với Robert Taylor, xem xong phim ra khỏi rạp thấy những hình ảnh kẻ buôn người bán, gánh gồng cơ cực, bà bị lưng chừng giữa cảnh thần tiên và thực tế, bà xây xẩm mặt mày buồn xo. Chưa hết, bà còn kể xem Doctor Zhivago, Romeo and Juliet v v… về nhà bà mất ngủ một tuần… ha…ha… như ta đây thoải mái.
Giang bị chọc tức thì cũng bướng lại:
– Người khô khan, không có máu lãng mạn chắc chẳng bao giờ hiểu được “Sleepless in Seattle…”
Câu chuyện ngưng lại ngang vừa tầm “biết đủ là đủ”, rồi từ đó Giang cũng cố tránh trở lại đề tài này…. Thời gian qua rồi cũng êm, hai người càng siêng năng cày bừa, cũng lo lắng cho nhau mấy chục năm nay, có điều chàng mê bài Tứ Sắc thì cuối tuần cứ về chơi với anh chị em trong gia đình, Giang mê ngắm cảnh trời mây trăng nước thì cứ thả bộ nhìn ngắm, rung động và mần thơ. Giang thích thơ thì tập viết, còn chàng không bao giờ thèm đọc bài thơ nào của Giang thì mặc chàng.
Trở lại chuyện ngày Valentine.
Buổi chiều sau giờ làm về, bước vô nhà Giang mở lớn mắt với bó hoa hồng,
Khuôn mặt Hậu vui vẻ cười nói:
– Chiều này đi ăn ngoài.
Nhìn ra trời Giang cũng hơi lo có gió bão động đất chi đây với hiện tượng lạ. Đón nhận cảm giác vui vui, Giang đồng ý nhưng chỉ chọn nhà hàng Mỹ gần nhà là Applebee’s, bởi vì tìm nhà hàng Việt thì phải lên San Jose đường sá quá xa, lại gặp giờ kẹt xe.
Vợ chồng Hai Lúa lần đầu tiên đi mở mắt quan sát …nhà hàng trong đêm lễ Tình Nhân, đông người đứng xếp hàng ở ngoài, bên trong ánh đèn mờ nhiều màu sắc hoà hợp, trên mỗi bàn đều có chưng một cánh hồng tươi, bao nhiêu cặp ngồi chờ dọn thức ăn nhìn nhau tình tứ, tiếng nhạc hoà tấu êm dịu của bản Love story tạo thêm không gian mơ màng tuyệt vời, cả hai chẳng rành món ăn gì nên nhìn menus thấy cá Salmon, beef steak thì chọn đại món:
Cedar Salmon with Maple Mustard Glaze
Giang nhìn Hậu mỉm cười nói:
– Chưa lúc nào tui thấy ông đẹp trai như lúc này.
Hậu hóm hỉnh cười:
– Chưa bao giờ tụi mình lãng mạn như bây giờ.
Tối đó về nhà, Giang khoe và đọc bài thơ làm buổi trưa, Hậu lắng nghe xong rồi nói:
– Để tui đi châm trà uống và ăn mứt gừng cho ấm bụng, rồi bà ngâm bài thơ cho tui nghe.
Thật đi từ ngạc nhiên này đến ngạc nhiên khác, mọi khi tôi ngâm thơ, Hậu thường nói “giọng chi mà giống vịt đực, ngâm thơ cứ tưởng đá đang đè”.
Đêm nay, trong ngôi nhà nhỏ hẹp có ông già đang lim dim lắng nghe tiếng ngâm của bà già, thỉnh thoảng hớp ngụm nước trà gật gù …Ngoài trời mưa đang rơi, nhưng chắc chắn không phải:
“Trời mưa chỉ làm buồn chúng mình thêm”, nên là
“Đêm nghe thấy tình đi nhè nhẹ
Mà ngỡ như mình còn đôi mươi …”
Lúc ông già đã đi ngủ, bà già say sưa ngồi ngắm những đoá hồng xinh tươi, rồi lại cảm hứng hoạ thêm bài thơ theo thể Toán Sắc, mang ý nghĩa thanh cao tuyệt vời của Lễ Tình Yêu:
Valentine’s Day
Giữa tháng hai đây tặng bó hồng
Yêu mười nhánh đỏ ấm tim trong
Ba lần tiệc họp chiều vàng nắng
Bốn bữa thuyền đưa nước trắng dòng
Kết nghĩa trăm ngày đen mớ tóc
Hoà tình nửa kiếp tím vườn bông
Năm con hạnh phúc đời xanh mộng
Một mái nhà xinh chẳng bạc lòng

Minh Thuý